François-Xavier de Beukelaer

19. März 1863, 2 Uhr morgens

Viele Jahre nachdem er sich auf die Suche nach der perfekten Formel gemacht hatte, vollendete François-Xavier de Beukelaer in den frühen Morgenstunden des 19. März 1863 sein letztes Rezept für Elixir d’Anvers. Als Student der Medizin und Pharmazie kreierte er diesen köstlichen Likör mit Kräutergeschmack das zeichnete sich durch bemerkenswerte verdauungsfördernde und wohltuende Eigenschaften aus. Die außergewöhnliche Qualität von Elixir d’Anvers wurde bald weltweit anerkannt und mit Dutzenden von Goldmedaillen und Ehrendiplomen ausgezeichnet. Die Popularität von Elixir d’Anvers beschränkte sich nicht nur auf Europa, und bald wurde dieser handwerkliche Likör mit Kräutergeschmack auch in Australien, Afrika und den USA gelobt. Eines der bemerkenswertesten Diplome wurde in Boulogne-sur-Mer, Frankreich (1887) verliehen und von Louis Pasteur unterzeichnet.

Vom Paardenmarkt nach Haantjeslei

1863 gründete François-Xavier de Beukelaer seine Likörbrennerei am Paardenmarkt in Antwerpen, musste jedoch schnell in größere Räumlichkeiten in 22 Bredastraat mit Büros in 77 Kipdorp und Niederlassungen in 63 Paardenmarkt, 65 Anneesensstraat und Kapelstraat in Hoboken umziehen.

Aufgrund des immensen Erfolgs von Elixir d’Anvers wuchs die Brennerei bald aus ihrem Standort in Bredastraat heraus und wurde in eine größere Brennerei an der Ecke Everdystraat und Hospitaalstraat verlegt. Aber auch diese größere Brennerei konnte nicht mit der Nachfrage Schritt halten, und François-Xavier de Beukelaer erwarb Land in Haantjeslei zusammen mit dem Schloss und dem Park, wo 1894 eine neue und moderne Brennerei eröffnet wurde. 1913 wurde das Gebäude einer Das neue Lager in der Van Trierstraat 40 wurde fertiggestellt. Mit dieser permanenten Basis konnte die lokale und internationale Nachfrage nach Elixir d’Anvers gedeckt werden.

Professionalisierung

Am 1. Februar 1909 gründete François-Xavier de Beukelaer das Unternehmen, an dem nun seine Frau und ihre Söhne Emile und Louis-Xavier de Beukelaer beteiligt waren. Zusammen mit dem Bau einer neuen und modernen Brennerei war dies der logische nächste Schritt zur Professionalisierung. Während des Ersten Weltkriegs zogen sich die de Beukelaers aus dem Unternehmen zurück und überließen ihren Söhnen Emile und Louis-Xavier das Kommando. Als Emile de Beukelaer 1922 starb, noch ein junger Mann, führte Louis-Xavier das Geschäft zusammen mit seinen Söhnen Balthazar-Xavier und Jean sowie seinem Cousin Edmond de Beukelaer weiter.

Nach einer 53-jährigen Karriere als Leiter der Brennerei ging Louis-Xavier 1941 in den Ruhestand und überließ seine Firma seinen Söhnen und seinem Cousin Edmond. Nach dem Zweiten Weltkrieg erwarb Edmond de Beukelaer das gesamte Unternehmen und wurde später von seinen Söhnen Emile und Jacques unterstützt. Beide sind inzwischen auch in den Ruhestand getreten.

Nachfolge

Nach langjähriger Zusammenarbeit mit Emile de Beukelaer leitet Ivan Nolet de Brauwere, ein Mitglied der Familie eine alten Brennerei, jetzt FX de Beukelaer. Er brachte die dringend benötigte Modernisierung in das Unternehmen ein, wobei er die Tradition respektierte. Nach über anderthalb Jahrhunderten setzt er die Arbeit fort, die François-Xavier de Beukelaer begonnen hatte.